Tagarchief: voorjaar

Het verhaal achter: GrasGroen

GrasGroen

GrasGroen

Vorige week sneeuw, nu ruik je de lente: krijgen jullie ook zo enorm veel zin om te shoppen voor een voorjaarsgarderobe?! Het leukste vind ik het om nieuwe kleertjes voor de kinderen aan te schaffen (die hebben geen last van winterkilo’s 😉 ). Herkenbaar? Dan ben je vast blij met dit nieuwe ‘verhaal achter’!

Weer een inspirerend verhaal voor iedereen die erover nadenkt om een Etsyshop te openen. Moniek van GrasGroen geeft super bruikbare tips voor beginners (en gevorderden zullen er ook baat bij hebben)! En daarnaast is er voor jullie weer een kortingscode voor de prachtige en duurzame baby-en kinderkleding die je in deze originele shop kunt kopen. Van maar liefst 15%! Zie daarvoor weer onderaan het verhaal. Enne…de kortingscode van Vetvis (zie vorig verhaal) is ook nog geldig. Beide tot 5 maart. Veel shopplezier dus!

Tijdens de zomervakantie van 2013…
liep ik samen met mijn lief en onze kleine Stijn, in de wandelwagen, in Frankrijk. Stijn was nog net geen jaar en ik begon zo langzaamaan gewend te raken aan het moeder-zijn: de dagen bestonden steeds minder uit alleen maar voeden, en we hadden ook de nachten terug. Kortom: er kwam ruimte voor nieuwe dingen. Al mijmerend, want dat doe je tijdens vakanties, bedacht ik me dat ik eigenlijk best wel wat tijd over had voor leuke dingen. After all was dat parttime werken zo gek nog niet.

Knutselen heb ik altijd leuk gevonden. Vroeger tijdens het maken van mijn eigen carnavaloutfits met vriendinnen en wat later ook met het bedenken van Sinterklaassurprises. Tijdens mijn zwangerschap had ik ook de naaimachine van mijn moeder weer eens uit het stof gehaald en een boxkleed in elkaar genaaid. Dat beviel goed.

Naaien dus
Ik begon met een eenvoudig boxkleed. Daar kwam een baby op te liggen, onze Stijn. En daar begon mijn nieuwe hobby: het naaien van kinderkleertjes. Via internet vond ik al snel heeeele eenvoudige maar erg leuke patroontjes met stap-voor-stap beschrijvingen, inclusief plaatjes. Dat ging goed. Ondanks dat niet alles meteen lukte – zoals die keer dat de ene kant van de rits een centimeter langer was dan de andere kant – had ik een jaar later, een halve garderobe voor Stijn in elkaar genaaid. En nu, vier jaar later, heb ik een aardig lopende Etsyshop: GrasGroen.

De tips: stap 1 Ga de zoektocht aan
Dit verhaal gaat over het starten met online verkopen vanuit een hobby. En je hebt je hobby natuurlijk in je hart. Ondanks dat de vele tips over succesvol ondernemen beginnen met: ‘doe wat je hart je ingeeft’ en ‘zorg vooral dat je lol hebt in wat je doet’, kan daar ook een valkuil zitten. Je denkt zelf zonder enige twijfel dat de hele wereld zit te wachten op jouw hobby. Toen ik begon met het idee om kinderkleding online te verkopen heb ik mensen om mij heen hardop horen twijfelen. Is er wel behoefte aan zelfgemaakte kleding? Zijn mensen bereid je prijzen te betalen? Ga je je investering er ooit uithalen? Mijn advies dan? Twijfel, wik en weeg een poosje mee. Ga de zoektocht aan. Beantwoord de vragen die gesteld worden. En probeer nog meer vragen te verzinnen. Stap 2 volgt dan vanzelf….

GrasGroen

GrasGroen

Stap 2 Etsy is mijn thuis
Toen ik de antwoorden op de gestelde vragen paraat had, vond ik Etsy. Etsy bleek precies het platform te zijn waar mijn doelgroep rondsnuffelt: mensen op zoek naar unieke producten, het liefst handgemaakt en het liefst ook zo duurzaam mogelijk. Er was een hele duidelijke markt. En die was ook nog eens verenigd. Zoek dan niet verder, dat is precies zoals je het moet hebben. Waarom zelf een webshop maken als Etsy de kopers voor je organiseert en beheert (die vraag is me ook meerdere keren gesteld: waarom heb je geen eigen webshop?)?

Dan komt een cruciale stap die ik bij andere verkopers nog wel eens mis. Ik heb tot op de bodem uitgezocht hoe Etsy werkt. En als ik zeg ‘tot op de bodem’, bedoel ik tot in de verste vezel van het platform. Wat je dan moet doen? Ik snuffelde avonden lang rond, bekeek andere shops (uiteraard de succesvolle, maar ook juist de shops die weinig verkochten), ik las verkoperservaringen, ging op zoek naar succesfactoren, sloot als actief gebruiker aan bij het forum. En niet onbelangrijk: ik bestelde kinderkleding bij de ‘concurrenten’ om af te kijken hoe zij ‘het’ doen.
Ik leerde dat er binnen Etsy eigenlijk drie dingen van groot belang zijn: de ‘look and feel’ van je shop, de zoekmachine en de customer service. Om te binnen met de ‘look and feel’. Etsykopers houden van shops die er als een gelikt en creatief geheel uitzien: moderne foto’s, een sterke naam en professionele banners. De ‘look en feel’ moet uitstralen dat je in staat bent om een samenhangend en modern geheel te maken van je shop. Ik besteedde daarom veel tijd aan het maken (en bewerken) van foto’s, samen met vrienden brainstormde ik over een naam en ik waagde mij niet zelf aan een logo, ik liet er één ontwerpen.

Dan de Etsy-zoekmachine. Deze is zeker net zo raadselachtig als Google. Welke producten bij de zoekterm ‘babybroekje’ naar boven komen, weet niemand precies maar er zijn vele aanwijzingen te vinden. Vind deze en pas je foto’s, titels, tags en productbeschrijvingen hierop aan. En misschien nog wel belangrijker: blijf ze aanpassen bij elke update. Ja, tot vervelends toe…

De laatste, maar zeker niet de minste, is de customer service op Etsy. Uit eigen ervaring weet ik dat dit in veel andere shops veel beter kan… zie stap 3.

Stap 3 Het belangrijkste van alles: open deur
Open deur. Die bedoel ik zowel letterlijk als symbolisch. Customer service is namelijk het allerbelangrijkste binnen Etsy. Een open deur toch? Niet voor alle shops blijkbaar. Ik bestel regelmatig iets op Etsy. En eerlijk is eerlijk: ik ben niet altijd tevreden.

Zelf probeer ik te allen tijde ‘de deur open te houden’ naar de klant (hier is ‘ie dan letterlijk). Een aantal voorbeelden: ik ben transparant in waar ik mijn stoffen koop (ik stuur regelmatig links door met voorstellen voor stoffen direct bij de winkel waar ik ze koop), ik laat kopers altijd weten wanneer een kledingstuk klaar is (en zorg er dan altijd voor dat ik sneller ben), niet tevreden is opnieuw gemaakt of geld retour (zonder uitzondering), en ten slotte is mij geen verzoek te gek (andere kleur of stof? Geen probleem, ik ga op zoek). Open deur dus. Ik verkoop niet aan een ander scherm, maar aan een moeder aan de andere kant van mijn scherm. En of die moeder nu in Rome, Hilversum, Saint Paul of Sutton (hier zijn de laatste vier pakketjes naartoe gegaan) woont: de deur naar mijn keukentafel met naaimachine staat altijd open.

Kortingscode: MOLENBEEK voor 15% korting tot en met 5 maart.
GrasGroen1

De eerste newbornfoto!

En daar is hij dan, de eerste newbornfoto waarvoor mijn berenmutsje is gebruikt:

berenmuts door Stephanie AkkermanStephanie Akkerman heeft de foto gemaakt. Op mijn facebooksite heb ik hem al eerder laten zien. En wat een leuke reacties heeft dat opgeleverd!

Ik heb ook een oproep gedaan om meer fotografen te vinden die de komende tijd mijn producten op de foto willen gaan zetten. En dat heeft veel nieuwe contacten opgeleverd. Maar goed ook, want achter de schermen ben ik allerlei nieuwe producten aan het maken en die wil ik graag eerst getest hebben, voordat ik ze verkoop. Het berenmutsje op deze foto bleek bijvoorbeeld wat lang. Dankzij die feedback heb ik nu de juiste maat kunnen bepalen, zodat de koper zeker weet een goed product te ontvangen. Het berenmutsje verkoop ik dan nu ook officieel en voor een vaste prijs (E 9,50 excl. verzendkosten van 1,95) op mijn site. Ik heb er al een aantal mogen maken op bestelling, wat een ontzettend fijn gevoel geeft. Blijkbaar vinden mensen het mutsje net zo leuk om te kopen, als dat ik het vind om het te maken! En voor de verkoop vind ik het zo ontzettend leuk dat ik mijn producten kan laten zien met echte baby’s als modellen, gemaakt door uitstekende fotografen! Voel je overigens vrij om met een bepaalde fotograaf contact op te nemen als je op zoek bent naar een fotoshoot. Ik werk/ ga werken met fotografen van wie ik de stijl echt heel mooi vind en die ik dus zeker aanbeveel!

Wie mijn site volgt, weet dat ik al wat nieuwe dingen aan het maken ben. Voor het voorjaar wil ik deze pakjes bijvoorbeeld gaan verkopen:broekpakjeMaar er komt nog veel meer en hopelijk kan ik snel de volgende samples de deur uit doen, zodat die getest en gefotografeerd kunnen worden.

Voor het voorjaar en de zomer heb ik al best wat ideën. Maar alle tips zijn welkom, ik hoor graag ook dingen waaraan ik zelf wellicht nog niet heb gedacht. Dus ben je op zoek naar iets voor jouw baby? Of voor een newbornshoot? Laat het me weten en wellicht kan ik het in mijn assortiment opnemen!

Geniet van het heerlijke lentezonnetje!