Tagarchief: naaien

Het verhaal achter: GrasGroen

GrasGroen

GrasGroen

Vorige week sneeuw, nu ruik je de lente: krijgen jullie ook zo enorm veel zin om te shoppen voor een voorjaarsgarderobe?! Het leukste vind ik het om nieuwe kleertjes voor de kinderen aan te schaffen (die hebben geen last van winterkilo’s 😉 ). Herkenbaar? Dan ben je vast blij met dit nieuwe ‘verhaal achter’!

Weer een inspirerend verhaal voor iedereen die erover nadenkt om een Etsyshop te openen. Moniek van GrasGroen geeft super bruikbare tips voor beginners (en gevorderden zullen er ook baat bij hebben)! En daarnaast is er voor jullie weer een kortingscode voor de prachtige en duurzame baby-en kinderkleding die je in deze originele shop kunt kopen. Van maar liefst 15%! Zie daarvoor weer onderaan het verhaal. Enne…de kortingscode van Vetvis (zie vorig verhaal) is ook nog geldig. Beide tot 5 maart. Veel shopplezier dus!

Tijdens de zomervakantie van 2013…
liep ik samen met mijn lief en onze kleine Stijn, in de wandelwagen, in Frankrijk. Stijn was nog net geen jaar en ik begon zo langzaamaan gewend te raken aan het moeder-zijn: de dagen bestonden steeds minder uit alleen maar voeden, en we hadden ook de nachten terug. Kortom: er kwam ruimte voor nieuwe dingen. Al mijmerend, want dat doe je tijdens vakanties, bedacht ik me dat ik eigenlijk best wel wat tijd over had voor leuke dingen. After all was dat parttime werken zo gek nog niet.

Knutselen heb ik altijd leuk gevonden. Vroeger tijdens het maken van mijn eigen carnavaloutfits met vriendinnen en wat later ook met het bedenken van Sinterklaassurprises. Tijdens mijn zwangerschap had ik ook de naaimachine van mijn moeder weer eens uit het stof gehaald en een boxkleed in elkaar genaaid. Dat beviel goed.

Naaien dus
Ik begon met een eenvoudig boxkleed. Daar kwam een baby op te liggen, onze Stijn. En daar begon mijn nieuwe hobby: het naaien van kinderkleertjes. Via internet vond ik al snel heeeele eenvoudige maar erg leuke patroontjes met stap-voor-stap beschrijvingen, inclusief plaatjes. Dat ging goed. Ondanks dat niet alles meteen lukte – zoals die keer dat de ene kant van de rits een centimeter langer was dan de andere kant – had ik een jaar later, een halve garderobe voor Stijn in elkaar genaaid. En nu, vier jaar later, heb ik een aardig lopende Etsyshop: GrasGroen.

De tips: stap 1 Ga de zoektocht aan
Dit verhaal gaat over het starten met online verkopen vanuit een hobby. En je hebt je hobby natuurlijk in je hart. Ondanks dat de vele tips over succesvol ondernemen beginnen met: ‘doe wat je hart je ingeeft’ en ‘zorg vooral dat je lol hebt in wat je doet’, kan daar ook een valkuil zitten. Je denkt zelf zonder enige twijfel dat de hele wereld zit te wachten op jouw hobby. Toen ik begon met het idee om kinderkleding online te verkopen heb ik mensen om mij heen hardop horen twijfelen. Is er wel behoefte aan zelfgemaakte kleding? Zijn mensen bereid je prijzen te betalen? Ga je je investering er ooit uithalen? Mijn advies dan? Twijfel, wik en weeg een poosje mee. Ga de zoektocht aan. Beantwoord de vragen die gesteld worden. En probeer nog meer vragen te verzinnen. Stap 2 volgt dan vanzelf….

GrasGroen

GrasGroen

Stap 2 Etsy is mijn thuis
Toen ik de antwoorden op de gestelde vragen paraat had, vond ik Etsy. Etsy bleek precies het platform te zijn waar mijn doelgroep rondsnuffelt: mensen op zoek naar unieke producten, het liefst handgemaakt en het liefst ook zo duurzaam mogelijk. Er was een hele duidelijke markt. En die was ook nog eens verenigd. Zoek dan niet verder, dat is precies zoals je het moet hebben. Waarom zelf een webshop maken als Etsy de kopers voor je organiseert en beheert (die vraag is me ook meerdere keren gesteld: waarom heb je geen eigen webshop?)?

Dan komt een cruciale stap die ik bij andere verkopers nog wel eens mis. Ik heb tot op de bodem uitgezocht hoe Etsy werkt. En als ik zeg ‘tot op de bodem’, bedoel ik tot in de verste vezel van het platform. Wat je dan moet doen? Ik snuffelde avonden lang rond, bekeek andere shops (uiteraard de succesvolle, maar ook juist de shops die weinig verkochten), ik las verkoperservaringen, ging op zoek naar succesfactoren, sloot als actief gebruiker aan bij het forum. En niet onbelangrijk: ik bestelde kinderkleding bij de ‘concurrenten’ om af te kijken hoe zij ‘het’ doen.
Ik leerde dat er binnen Etsy eigenlijk drie dingen van groot belang zijn: de ‘look and feel’ van je shop, de zoekmachine en de customer service. Om te binnen met de ‘look and feel’. Etsykopers houden van shops die er als een gelikt en creatief geheel uitzien: moderne foto’s, een sterke naam en professionele banners. De ‘look en feel’ moet uitstralen dat je in staat bent om een samenhangend en modern geheel te maken van je shop. Ik besteedde daarom veel tijd aan het maken (en bewerken) van foto’s, samen met vrienden brainstormde ik over een naam en ik waagde mij niet zelf aan een logo, ik liet er één ontwerpen.

Dan de Etsy-zoekmachine. Deze is zeker net zo raadselachtig als Google. Welke producten bij de zoekterm ‘babybroekje’ naar boven komen, weet niemand precies maar er zijn vele aanwijzingen te vinden. Vind deze en pas je foto’s, titels, tags en productbeschrijvingen hierop aan. En misschien nog wel belangrijker: blijf ze aanpassen bij elke update. Ja, tot vervelends toe…

De laatste, maar zeker niet de minste, is de customer service op Etsy. Uit eigen ervaring weet ik dat dit in veel andere shops veel beter kan… zie stap 3.

Stap 3 Het belangrijkste van alles: open deur
Open deur. Die bedoel ik zowel letterlijk als symbolisch. Customer service is namelijk het allerbelangrijkste binnen Etsy. Een open deur toch? Niet voor alle shops blijkbaar. Ik bestel regelmatig iets op Etsy. En eerlijk is eerlijk: ik ben niet altijd tevreden.

Zelf probeer ik te allen tijde ‘de deur open te houden’ naar de klant (hier is ‘ie dan letterlijk). Een aantal voorbeelden: ik ben transparant in waar ik mijn stoffen koop (ik stuur regelmatig links door met voorstellen voor stoffen direct bij de winkel waar ik ze koop), ik laat kopers altijd weten wanneer een kledingstuk klaar is (en zorg er dan altijd voor dat ik sneller ben), niet tevreden is opnieuw gemaakt of geld retour (zonder uitzondering), en ten slotte is mij geen verzoek te gek (andere kleur of stof? Geen probleem, ik ga op zoek). Open deur dus. Ik verkoop niet aan een ander scherm, maar aan een moeder aan de andere kant van mijn scherm. En of die moeder nu in Rome, Hilversum, Saint Paul of Sutton (hier zijn de laatste vier pakketjes naartoe gegaan) woont: de deur naar mijn keukentafel met naaimachine staat altijd open.

Kortingscode: MOLENBEEK voor 15% korting tot en met 5 maart.
GrasGroen1

Het verhaal achter: Vetvis (en ja: met kortingscode!)

Vetvis1Zoals beloofd in mijn vorige post: een nieuw ‘verhaal achter…’. Dit keer vertelt eigenaresse Pascalle van Etsy shop Vetvis meer over het ontstaan van haar shop. Ze maakt en verkoopt heel originele, kleurrijke kleding en accessoires voor baby’s, dreumesen en peuters.

En ook dit keer speciaal voor jullie als lezers van mijn blog: 10% korting in de shop van Pascalle, geldig tot en met 4 maart 2017! Onderaan dit verhaal vind je de kortingscode.

Wil je jouw verhaal/kennis over het runnen van een Etsy/webshop (met handgemaakte items) ook delen? Neem gerust contact op!

Hoe het begon…
Zo’n vier jaar geleden (2012) werd ik samen met een vriendin, Nienke de Vette, enthousiast over het idee om samen een label te beginnen en al onze creatieve ideeën samen te brengen in mooie, eerlijke producten. Over de naam waren we het al snel eens. Dat moest ‘Vetvis’ worden: een combinatie van onze achternamen. Maar hoe en waar moesten we beginnen?
Nienke zat al wat jaren op naailes en maakte haar eigen kleding. En ik was al net zo creatief met van alles en nog wat. We begonnen met schetsen en kwamen al snel uit bij sjaals met wol en leer. Ook een mini-bedrijfsplan kwam op papier waarin we zetten wie was onze doelgroep was en hoe we het konden aanpakken.

Nog niet helemaal overtuigd van onze ideeën legden we deze plannen even in de kast en kregen we allebei ons eerste kind. En dan zijn er ineens genoeg ideeën voor de praktische en milieubewuste moeder! Ons eerste idee was om slabbers te maken. Wat had je er daar veel van nodig en wat waren de meesten slabbers onhandig en niet naar onze smaak! Dus er werd gefröbeld met leuke stofjes en zo ontstond een eerste voorraad slabbers met linten en borduursels. Veel te veel werk, maar het resultaat mocht er zijn. In 2014 opende ik de Vetvis webshop op Etsy. Daarnaast kreeg ik van lieve vrienden de kans om onze eerste producten te koop aan te bieden hun winkel als test. En wat bleek: mensen vonden het leuk! De prijs bleek ook goed te zijn, dus gingen wij verder met onze speurtocht naar een goed, stevig, handig en hip product. Al snel lieten wij de linten en borduursels voor wat het was en verstevigden wij de slabbers in de nek met een extra stuk katoen aan de achterzijde. Een nieuwe versie van het product was geboren!Vetvis2
Niet alleen wij bleken enthousiast, maar ook onze klanten op de eerste Swan Market die wij draaiden in april 2015 in Rotterdam. Wat was dit leuk! Van A tot Z iets bedenken, creëren, fotograferen (ook een van mijn hobby’s) en verkopen. Zo enthousiast als we zijn, is onze creativiteit niet gestopt en zijn wij op zoek gegaan naar nog meer handige en mooie items om te maken en is ons label uitgebreid met broekjes, singlets, truien, rokjes, jurken, leggings, colsjaals en winter varianten hierop. Ook hierop kregen wij super leuke reacties als: “Jullie worden steeds professioneler!” Dat klonk heel goed in onze oren en gaf ons nog meer energie en passie om nog veel meer mooie producten te ontwerpen en produceren!
Etsy-fan
Inmiddels ben ik alleen verder gegaan met Vetvis. En ja, de naam Vetvis blijft bestaan, die is toch te vet? Ik maak mijn productfoto’s met behulp van een professionele fotostudio, productfoto’s als foto’s met modellen. Dit maakt dat de producten veel meer opvallen en gezien worden op Etsy.
In de loop der tijd is Vetvis flink gegroeid en heb ik er over getwijfeld om een eigen webshop te bouwen naast mijn verkooppunt op Etsy. Daar is het tot op heden nog niet van gekomen. Maar Etsy vaarwel zeggen: dat nooit! Het is zo leuk wanneer je producten wereldwijd verkocht worden! Mijn verste bestelling ooit? Australië! Dat is toch te gek! Daarnaast denkt Etsy met je mee als verkoper en probeert nieuwe klanten te enthousiasmeren met leuke acties. En omdat ik het zo leuk vind dat ik op je blog mag schrijven Mirjam: voor al jouw lezers een actie van mijn zijde! 10% korting op je bestelling met kortingscode IKWORDVETVISFAN, geldig t/m 4 maart 2017.Vetvis3

Wat leuk dat je mijn verhaal hebt gelezen en ik zie je graag terug in mijn Etsy shop!

Het verhaal achter: Sterrestof

Dit keer is Esther van Sterrestof zo lief om haar verhaal met jullie te delen. Sterrestof is een webshop met prachtige stoffen baby- en kindproducten als slabbetjes, dekentjes, vlaggenlijnen, vestjes en meer! En het is echt heel mooi allemaal: ik heb een aantal keer met Sterrestof op een markt mogen staan en kon me net inhouden niet alles op te kopen…. 🙂

Laat je vooral inspireren en informeren door de webwinkelervaringen in het eerste bestaansjaar van Sterrestof. Vragen? Laat ze hieronder achter, op mijn Facebookpagina, of op de Facebookpagina van Sterrestof. Enne…Natuurlijk valt er ook dit keer iets moois te winnen! Kijk gauw aan het einde van het verhaal hoe je een prachtig label-/speendoekje van Sterrestof kan winnen!

Jouw verhaal ook hier delen? Stuur me een mailtje, leuk!

IMG_20140525_212830Toen mijn dochtertje (Sterre) ongeveer zes maanden oud was, begon ik met zelf kleertjes maken voor haar. Ik wilde graag zelf gekozen kleuren en prints gebruiken voor haar babykleding en was de keuze uit wit en roze, die je bij de grotere babykledingwinkels kon vinden, een beetje zat. Mijn eerste creatie naaide ik met de hand (dát is pas mindful werken;, een jurkje gemaakt van een lief oud stofje: een kussensloop waar ik als kind op sliep.

Ik kreeg de smaak te pakken en leerde mezelf aan om een naaimachine te hanteren, met behulp van uitleg en filmpjes op internet. Er volgden snel meer kleertjes. Ik kocht een paar stofjes in met gave printjes en maakte er jurkjes, rokjes, shirts en slabs van. Ik ging behalve kleertjes voor mijn dochtertje ook (kraam)cadeaus voor mijn vrienden en familie maken. Ik vond (en vind!) het erg leuk een zelfgemaakt cadeau te geven en kreeg steeds erg leuke feedback. Na een aantal keren te horen te hebben gekregen “heej, waarom verkoop je dit niet?”, heb ik de stoute schoenen aangetrokken en ben ik dat inderdaad gaan doen. Ik heb voorbereidingen getroffen: een paar maanden flink doorgewerkt om voorraad te maken, intussen met veel hulp van mijn oudste broer mijn webshop ontworpen, en na veel zwoegen stond ik voor het eerst eind augustus 2015 te verkopen op de Home Made Market in Den Haag en ging die dag ook de webshop online!

IMG_20160527_134309

Slabs van Sterrestof

Ik maak voor Sterrestof.nl baby- en kinderspulletjes met diezelfde stoere, gekke, grafische, lieve, gave, aparte prints en kleuren, nét even wat anders dan je in de grote winkelketens kunt vinden. Behalve de webshop ligt een deel van mijn collectie bij de toffe winkel Achtung! Baby [ja, waar de spullen van Mirjam Molenbeek vanaf september ook liggen!, red.] in Den Haag, maak ik voor Kindertipi.nl XL speelkleden en sta ik op home made markten (dat laatste met name omdat ik de sociale contacten erg leuk vind, want dat mis je wel een beetje bij een webshop).

Tot nu toe heb ik naast het runnen van mijn shop ook een kantoorbaan voor vier dagen in de week gehad. Het meeste werk voor Sterrestof doe ik dan ook in de avonduren, en dat is prima want het voelt helemaal niet als ‘werken’. Ik ben eigenlijk een uit de hand gelopen hobby aan het uitoefenen, iets wat ik heel graag doe, en verdien er nog geld mee ook! Intussen is de webshop bijna een jaar open en heb ik besloten minder uren op kantoor te werken, zodat ik meer tijd in Sterrestof kan steken!

Er zijn soms natuurlijk minder leuke dingen waar ik tegenaan loop. Als ik niet alleen in de avonduren maar ook overdag moet werken, heb ik wel echt oppas voor mijn inmiddels peuterdame nodig, want met een webshop aan huis en een rond rennende peuter in huis, krijg ik niet veel gedaan. En dat zou ik ook niet willen hoor, een uurtje overdag achter de naaimachine kan natuurlijk prima, maar verder wil ik mijn aandacht en tijd voor haar hebben.

Verder ben ik afhankelijk van externe leveranciers voor mijn stoffen en materialen; ik koop veel van mijn grondmateriaal in via internet. Soms zit het tegen met die leveranciers (denk aan vertraging in levering, verkeerd gezonden materialen, zelfs enkele ‘rotte appels’ qua adressen) en daar is dan weinig aan te doen, maar ook leer je wat wél fijne adresjes zijn en betrouwbare verkopers met goeie spullen.

Als je zelf op het punt staat een dergelijke (web)shop te openen, kan ik alleen maar zeggen: ‘doen!’. Al moet je er veel tijd, geld en energie in investeren: als je doet waar je van houdt, krijg je er echt heel veel voor terug!sterrestof

En ondanks dat ik niet álles heb omgegooid en nog een ‘veilig’ inkomen met mijn kantoorbaan heb, droom ik er intussen wel van op een bepaald moment mijn kantoorbaan adieu te zeggen en mijn eigen échte winkeltje te openen. Hoe dat winkeltje er precies uit komt te zien, is nog wat chaotisch in mijn hoofd, want ik vind HEEL veel leuk.. iets in de trant van een leuk winkeltje waar mensen mooie handgemaakte spullen kunnen kopen, maar ook andere mooie spullen zoals bijv. wooninrichting, posters, stationary, als ook een speelhoek voor kindjes en voor ouders een fijne plek met relaxte banken waar ze koffie of thee kunnen drinken en een zelfgemaakt stuk taart of ander lekkers (ook al zo’n liefhebberij van mij) kunnen nuttigen en even kunnen bijkletsen. Een adresje om naartoe te gaan om relaxed te zitten, eten & drinken, kindjes kunnen spelen, waar je mooie spullen kunt shoppen…………..

Goed: dat is nog even dagdromen. Voor nu in elk geval nog genoeg reële plannen: de webshop gaat binnenkort weer uitbreiden met veel nieuw moois! En in september sta ik met mijn spullen op een markt die ik zeer aanbeveel: het Kiind Festival in Amersfoort op zaterdag 17 september! Een super leuk festival, speciaal voor de kleintjes! Met mooi theater, goed eten, toffe activiteiten en een héle leuke markt. Hopelijk zie ik je daar, of mag ik je in mijn webwinkel verwelkomen!

De labeldoekjes van Sterrestof zijn een echte aanrader! Elke baby is gek op de zachte stof en op de verschillende labeltjes die eraan zitten! Ook de speen kan aan het doekje vast worden gemaakt. Super handig. Winnen? Ga dan nu naar de Facebookpagina van Sterrestof en zie wat je moet doen om kans te maken. Je hebt extra winkans, want er worden maar liefst twee doekjes weg gegeven! Meedoen kan tot vrijdag 5 augustus.