Auteursarchief: MirjamMolenbeek

Etsy tip: zorg voor voldoende listings

Ben je net gestart op Etsy, maar krijg je nog niet zoveel bezoekers? Dat kan aan veel dingen liggen. Instellingen van je tags, taal (alleen Nederlands of ook Engels?), foto’s. Goede tips vind je onder meer op dit blog of in het verkopershandboek van Etsy. Een hele belangrijke waar ik vandaag wat tips over geef: zorg voor voldoende listings.

Om gevonden te worden op Etsy, is het belangrijk dat je voldoende (in elk geval minimaal 15) listings plaatst. Zelf heb ik nu niet veel listings in mijn shop, omdat ik mijn tijd nu voor andere dingen nodig heb. En dat merk ik gelijk: het aantal maandelijkse bezoekers is afgenomen van ongeveer 500 naar 50 per maand!

Maar ja, je bent net begonnen, dus zoveel dingen heb je wellicht nog niet af. Of je maakt spullen op bestelling, maar hebt een beperkte keuze. De truc: plaats een listing meerdere keren. Ik verkoop bijvoorbeeld een dubbele pomponmuts. Daar heb ik een aantal kleuren van gemaakt (ik verkoop ze op bestelling en als ik een bestelling af heb, maak ik altijd foto’s voor de shop voordat ik het verzend). Dat ene mutsje heb ik er drie keer op gezet, steeds met een andere kleur. Of dezelfde kleur, maar dan in verschillende maten. Ik kopieer de listing (kan in elk geval in de mobiele app, op de computerversie heb ik die mogelijkheid nog niet gevonden), verander de foto’s en de tags, pas de omschrijving hier en daar een beetje aan. Hoef ik maar één keer een listing helemaal uit te werken, daarna pas ik bij de andere listings alleen wat aan (door tags en tekst af te wisselen, heb je weer meer kans om gevonden te worden).

Dit kun je uiteraard ook doen als je items verkoopt die kant-en-klaar zijn. Bijvoorbeeld vintage spullen. Je maakt van hetzelfde product verschillende foto’s, zodat je het in verschillende categorieën kan plaatsen en/of verschillende tags kan gebruiken.

Probeer het eens en kijk of je bezoekersaantal stijgt. Laat je hieronder weten of het gelukt is? Andere tips zijn uiteraard ook welkom!

Edit: naar aanleiding van dit blogbericht reageerde een lezer via Instagram met de volgende opmerking: ‘kopiëren van een listing kan ook via de computer, in de listingmanager…Naast het artikel op radertje, kun je kiezen voor verschillende opties waaronder kopiēren!’ Hartelijk dank @kleur_keramiek voor je aanvulling!

Laat ze breien: vrede op de wereldbol!

‘Laat ze breien’. Ken je die tekst (nog) van Annie M.G. Schmidt uit de musical ‘Ja zuster, nee zuster’? Ik moet er de laatste tijd zo vaak weer aan denken. Brexit, Trump, alles wat er gebeurt in aanloop naar onze verkiezingen. Om het nog grotere leed in de wereld nog maar niet aan te halen. Maar ook dichter bij: agressie in het verkeer, tegen hulpverleners. Hoog aantal scheidingen. Hoeveelheid kinderen onder de armoedegrens….

Ik wil het niet zwaar maken hier. Integendeel 🙂 Het inspireert mij om nog meer te delen waar ik blij van word: breien! Vanaf nu dus (weer) heel veel blije-brei-inspiratie op dit blog!

Los ik het leed in de wereld daarmee op? Nee. Maar als ik er zelf van geniet en er een fijner mens door wordt, dan is dat al winst. En hopelijk kan ik anderen aansteken met het breivirus. En steken die anderen (jullie als lezer dus!) ook weer anderen aan. Dan krijgt Annie misschien nog weleens gelijk: vrede op de wereldbol!

bron: Pinterest

Tip voor creatieve ondernemers: Instachallenge

‘favourite to make’

Tip als je creatieve ondernemer bent: neem deel aan een Instachallenge. Een wat?

Instachallenges vind je op Instagram. Voor een bepaalde tijd, vaak een maand, krijg je opdrachten om te fotograferen. Een leuke uitdaging sowiedo, maar vooral heel handig als je creatief ondernemer bent! Als je een challenge zoekt die bij jouw producten/webshop past, heb je grote kans dat nieuwe mensen je gaan volgen doordat ze je vinden via de hashtag die bij de challenge hoort. Voor degenen die jou volgen is het interessant (mits je niet aan elke challenge die er bestaat mee doet – doseer!), omdat je eens andere foto’s plaatst en dus een heel andere kant van jou en jouw creaties (en alles wat er bij het maakproces komt kijken) laat zien.

‘you’

Op 1 maart is weer een super leuke challenge gestart waar ik ook aan mee doe: #marchmeetthemaker. De eerste opdracht was ‘you’, de tweede ‘favourite to make’. Ik vind het altijd zo’n leuke uitdaging om na te denken hoe ik bij de opdrachten foto’s maak die passen bij mijn Etsy shop! Je kan ook nog mee doen!

Heb jij al eens mee gedaan aan een Instachallenge? Wat heeft het je opgeleverd? Heb je tips voor challenges voor andere creatieve ondernemers? Laat je reactie achter! En heel veel plezier met het maken van de foto’s! Laat je account hieronder achter en ik ga je zeker volgen!

Het verhaal achter: GrasGroen

GrasGroen

GrasGroen

Vorige week sneeuw, nu ruik je de lente: krijgen jullie ook zo enorm veel zin om te shoppen voor een voorjaarsgarderobe?! Het leukste vind ik het om nieuwe kleertjes voor de kinderen aan te schaffen (die hebben geen last van winterkilo’s 😉 ). Herkenbaar? Dan ben je vast blij met dit nieuwe ‘verhaal achter’!

Weer een inspirerend verhaal voor iedereen die erover nadenkt om een Etsyshop te openen. Moniek van GrasGroen geeft super bruikbare tips voor beginners (en gevorderden zullen er ook baat bij hebben)! En daarnaast is er voor jullie weer een kortingscode voor de prachtige en duurzame baby-en kinderkleding die je in deze originele shop kunt kopen. Van maar liefst 15%! Zie daarvoor weer onderaan het verhaal. Enne…de kortingscode van Vetvis (zie vorig verhaal) is ook nog geldig. Beide tot 5 maart. Veel shopplezier dus!

Tijdens de zomervakantie van 2013…
liep ik samen met mijn lief en onze kleine Stijn, in de wandelwagen, in Frankrijk. Stijn was nog net geen jaar en ik begon zo langzaamaan gewend te raken aan het moeder-zijn: de dagen bestonden steeds minder uit alleen maar voeden, en we hadden ook de nachten terug. Kortom: er kwam ruimte voor nieuwe dingen. Al mijmerend, want dat doe je tijdens vakanties, bedacht ik me dat ik eigenlijk best wel wat tijd over had voor leuke dingen. After all was dat parttime werken zo gek nog niet.

Knutselen heb ik altijd leuk gevonden. Vroeger tijdens het maken van mijn eigen carnavaloutfits met vriendinnen en wat later ook met het bedenken van Sinterklaassurprises. Tijdens mijn zwangerschap had ik ook de naaimachine van mijn moeder weer eens uit het stof gehaald en een boxkleed in elkaar genaaid. Dat beviel goed.

Naaien dus
Ik begon met een eenvoudig boxkleed. Daar kwam een baby op te liggen, onze Stijn. En daar begon mijn nieuwe hobby: het naaien van kinderkleertjes. Via internet vond ik al snel heeeele eenvoudige maar erg leuke patroontjes met stap-voor-stap beschrijvingen, inclusief plaatjes. Dat ging goed. Ondanks dat niet alles meteen lukte – zoals die keer dat de ene kant van de rits een centimeter langer was dan de andere kant – had ik een jaar later, een halve garderobe voor Stijn in elkaar genaaid. En nu, vier jaar later, heb ik een aardig lopende Etsyshop: GrasGroen.

De tips: stap 1 Ga de zoektocht aan
Dit verhaal gaat over het starten met online verkopen vanuit een hobby. En je hebt je hobby natuurlijk in je hart. Ondanks dat de vele tips over succesvol ondernemen beginnen met: ‘doe wat je hart je ingeeft’ en ‘zorg vooral dat je lol hebt in wat je doet’, kan daar ook een valkuil zitten. Je denkt zelf zonder enige twijfel dat de hele wereld zit te wachten op jouw hobby. Toen ik begon met het idee om kinderkleding online te verkopen heb ik mensen om mij heen hardop horen twijfelen. Is er wel behoefte aan zelfgemaakte kleding? Zijn mensen bereid je prijzen te betalen? Ga je je investering er ooit uithalen? Mijn advies dan? Twijfel, wik en weeg een poosje mee. Ga de zoektocht aan. Beantwoord de vragen die gesteld worden. En probeer nog meer vragen te verzinnen. Stap 2 volgt dan vanzelf….

GrasGroen

GrasGroen

Stap 2 Etsy is mijn thuis
Toen ik de antwoorden op de gestelde vragen paraat had, vond ik Etsy. Etsy bleek precies het platform te zijn waar mijn doelgroep rondsnuffelt: mensen op zoek naar unieke producten, het liefst handgemaakt en het liefst ook zo duurzaam mogelijk. Er was een hele duidelijke markt. En die was ook nog eens verenigd. Zoek dan niet verder, dat is precies zoals je het moet hebben. Waarom zelf een webshop maken als Etsy de kopers voor je organiseert en beheert (die vraag is me ook meerdere keren gesteld: waarom heb je geen eigen webshop?)?

Dan komt een cruciale stap die ik bij andere verkopers nog wel eens mis. Ik heb tot op de bodem uitgezocht hoe Etsy werkt. En als ik zeg ‘tot op de bodem’, bedoel ik tot in de verste vezel van het platform. Wat je dan moet doen? Ik snuffelde avonden lang rond, bekeek andere shops (uiteraard de succesvolle, maar ook juist de shops die weinig verkochten), ik las verkoperservaringen, ging op zoek naar succesfactoren, sloot als actief gebruiker aan bij het forum. En niet onbelangrijk: ik bestelde kinderkleding bij de ‘concurrenten’ om af te kijken hoe zij ‘het’ doen.
Ik leerde dat er binnen Etsy eigenlijk drie dingen van groot belang zijn: de ‘look and feel’ van je shop, de zoekmachine en de customer service. Om te binnen met de ‘look and feel’. Etsykopers houden van shops die er als een gelikt en creatief geheel uitzien: moderne foto’s, een sterke naam en professionele banners. De ‘look en feel’ moet uitstralen dat je in staat bent om een samenhangend en modern geheel te maken van je shop. Ik besteedde daarom veel tijd aan het maken (en bewerken) van foto’s, samen met vrienden brainstormde ik over een naam en ik waagde mij niet zelf aan een logo, ik liet er één ontwerpen.

Dan de Etsy-zoekmachine. Deze is zeker net zo raadselachtig als Google. Welke producten bij de zoekterm ‘babybroekje’ naar boven komen, weet niemand precies maar er zijn vele aanwijzingen te vinden. Vind deze en pas je foto’s, titels, tags en productbeschrijvingen hierop aan. En misschien nog wel belangrijker: blijf ze aanpassen bij elke update. Ja, tot vervelends toe…

De laatste, maar zeker niet de minste, is de customer service op Etsy. Uit eigen ervaring weet ik dat dit in veel andere shops veel beter kan… zie stap 3.

Stap 3 Het belangrijkste van alles: open deur
Open deur. Die bedoel ik zowel letterlijk als symbolisch. Customer service is namelijk het allerbelangrijkste binnen Etsy. Een open deur toch? Niet voor alle shops blijkbaar. Ik bestel regelmatig iets op Etsy. En eerlijk is eerlijk: ik ben niet altijd tevreden.

Zelf probeer ik te allen tijde ‘de deur open te houden’ naar de klant (hier is ‘ie dan letterlijk). Een aantal voorbeelden: ik ben transparant in waar ik mijn stoffen koop (ik stuur regelmatig links door met voorstellen voor stoffen direct bij de winkel waar ik ze koop), ik laat kopers altijd weten wanneer een kledingstuk klaar is (en zorg er dan altijd voor dat ik sneller ben), niet tevreden is opnieuw gemaakt of geld retour (zonder uitzondering), en ten slotte is mij geen verzoek te gek (andere kleur of stof? Geen probleem, ik ga op zoek). Open deur dus. Ik verkoop niet aan een ander scherm, maar aan een moeder aan de andere kant van mijn scherm. En of die moeder nu in Rome, Hilversum, Saint Paul of Sutton (hier zijn de laatste vier pakketjes naartoe gegaan) woont: de deur naar mijn keukentafel met naaimachine staat altijd open.

Kortingscode: MOLENBEEK voor 15% korting tot en met 5 maart.
GrasGroen1

Het verhaal achter: Vetvis (en ja: met kortingscode!)

Vetvis1Zoals beloofd in mijn vorige post: een nieuw ‘verhaal achter…’. Dit keer vertelt eigenaresse Pascalle van Etsy shop Vetvis meer over het ontstaan van haar shop. Ze maakt en verkoopt heel originele, kleurrijke kleding en accessoires voor baby’s, dreumesen en peuters.

En ook dit keer speciaal voor jullie als lezers van mijn blog: 10% korting in de shop van Pascalle, geldig tot en met 4 maart 2017! Onderaan dit verhaal vind je de kortingscode.

Wil je jouw verhaal/kennis over het runnen van een Etsy/webshop (met handgemaakte items) ook delen? Neem gerust contact op!

Hoe het begon…
Zo’n vier jaar geleden (2012) werd ik samen met een vriendin, Nienke de Vette, enthousiast over het idee om samen een label te beginnen en al onze creatieve ideeën samen te brengen in mooie, eerlijke producten. Over de naam waren we het al snel eens. Dat moest ‘Vetvis’ worden: een combinatie van onze achternamen. Maar hoe en waar moesten we beginnen?
Nienke zat al wat jaren op naailes en maakte haar eigen kleding. En ik was al net zo creatief met van alles en nog wat. We begonnen met schetsen en kwamen al snel uit bij sjaals met wol en leer. Ook een mini-bedrijfsplan kwam op papier waarin we zetten wie was onze doelgroep was en hoe we het konden aanpakken.

Nog niet helemaal overtuigd van onze ideeën legden we deze plannen even in de kast en kregen we allebei ons eerste kind. En dan zijn er ineens genoeg ideeën voor de praktische en milieubewuste moeder! Ons eerste idee was om slabbers te maken. Wat had je er daar veel van nodig en wat waren de meesten slabbers onhandig en niet naar onze smaak! Dus er werd gefröbeld met leuke stofjes en zo ontstond een eerste voorraad slabbers met linten en borduursels. Veel te veel werk, maar het resultaat mocht er zijn. In 2014 opende ik de Vetvis webshop op Etsy. Daarnaast kreeg ik van lieve vrienden de kans om onze eerste producten te koop aan te bieden hun winkel als test. En wat bleek: mensen vonden het leuk! De prijs bleek ook goed te zijn, dus gingen wij verder met onze speurtocht naar een goed, stevig, handig en hip product. Al snel lieten wij de linten en borduursels voor wat het was en verstevigden wij de slabbers in de nek met een extra stuk katoen aan de achterzijde. Een nieuwe versie van het product was geboren!Vetvis2
Niet alleen wij bleken enthousiast, maar ook onze klanten op de eerste Swan Market die wij draaiden in april 2015 in Rotterdam. Wat was dit leuk! Van A tot Z iets bedenken, creëren, fotograferen (ook een van mijn hobby’s) en verkopen. Zo enthousiast als we zijn, is onze creativiteit niet gestopt en zijn wij op zoek gegaan naar nog meer handige en mooie items om te maken en is ons label uitgebreid met broekjes, singlets, truien, rokjes, jurken, leggings, colsjaals en winter varianten hierop. Ook hierop kregen wij super leuke reacties als: “Jullie worden steeds professioneler!” Dat klonk heel goed in onze oren en gaf ons nog meer energie en passie om nog veel meer mooie producten te ontwerpen en produceren!
Etsy-fan
Inmiddels ben ik alleen verder gegaan met Vetvis. En ja, de naam Vetvis blijft bestaan, die is toch te vet? Ik maak mijn productfoto’s met behulp van een professionele fotostudio, productfoto’s als foto’s met modellen. Dit maakt dat de producten veel meer opvallen en gezien worden op Etsy.
In de loop der tijd is Vetvis flink gegroeid en heb ik er over getwijfeld om een eigen webshop te bouwen naast mijn verkooppunt op Etsy. Daar is het tot op heden nog niet van gekomen. Maar Etsy vaarwel zeggen: dat nooit! Het is zo leuk wanneer je producten wereldwijd verkocht worden! Mijn verste bestelling ooit? Australië! Dat is toch te gek! Daarnaast denkt Etsy met je mee als verkoper en probeert nieuwe klanten te enthousiasmeren met leuke acties. En omdat ik het zo leuk vind dat ik op je blog mag schrijven Mirjam: voor al jouw lezers een actie van mijn zijde! 10% korting op je bestelling met kortingscode IKWORDVETVISFAN, geldig t/m 4 maart 2017.Vetvis3

Wat leuk dat je mijn verhaal hebt gelezen en ik zie je graag terug in mijn Etsy shop!

Newborn energie

En daar is ze, de reden dat het op dit blog een tijdje stil was: Aagje Molenbeek, geboren op 29 oktober 2016. Op mijn verjaardag, wat een cadeau!

Aagje, net geboren. Met een berenmutsje; mijn eerste eigen mutsjesontwerp ooit.

Aagje, net geboren. Met een berenmutsje op; mijn eerste eigen mutsjesontwerp ooit.

Aagje, 2 maanden oud, met een van de nieuwste mutsen die ik bij Achtung!Baby bracht.

Aagje, 2 maanden oud, met een van de nieuwste mutsen die ik bij Achtung!Baby bracht.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

We zijn ruim drie maanden verder. Broer en zus zijn dolblij met hun kleine zusje en pappa en mamma beginnen zowaar weer wat ritme te bespeuren. Uiteraard zijn we bij onze derde stukken wijzer (….) en weten we dat het ritme elk moment weer om kan slaan. Maar wat is het gezellig!

Hoewel mijn eerste aandacht uit blijft gaan naar de kinderen, barst ik ook van de energie die een newborn weer met zich meebrengt: wat heb ik een hoop ideeën! Zowel voor nieuwe items in de shop (die heel langzaamaan weer open gaat, maar waar ik een vernieuwd concept zal gaan hanteren) als voor ideeën op dit blog (webshopeigenaren die hun ervaringen en tips met jullie willen delen, patronen die ik wil delen, misschien aangevuld met filmpjes waarin ik uitleg geef) als voor breilessen (interesse? Neem contact op!).

En helemaal stil zitten kon ik niet de afgelopen maanden (sowieso niet met drie kindjes, hahaha, maar ik bedoel op creatief vlak). Er zijn items te koop gekomen in de geweldig leuke webshop van SuzyB. Wat een eer om tussen al haar leuke kids items te mogen staan! Je leest ook een interview met mij op haar blog. En Achtung!Baby heb ik een aantal keer voorzien van mutsen.

Nieuw ontwerp

Nieuw ontwerp

Ik hoop jullie allemaal weer te mogen inspireren: of je nu meer wilt weten over breien of over het starten van een (Etsy) webwinkel met handgemaakte items. Op zoek naar leuke kleertjes voor baby, dreumes of peuter? Dan zal ik je dit weekend nog verblijden met het verhaal achter een enorm leuke Etsy shop (inclusief kortingscode!!).

Het verhaal achter: Angels Handmade (inclusief kortingscode!)

Foto: Angels Handmade

Foto: Angels Handmade

Al een hele tijd volg ik Angels Handmade op Instagram. Ik ben dol op haar prachtige, inspirerende foto’s! En nog mooier zijn haar gehaakte items voor vooral baby en kind (maar ook woonaccessoires en bijvoorbeeld armbanden en kettingen vind je in haar webshop). Ik was zo benieuwd hoe ze een en ander aanpakt, want in de loop van de tijd heb ik haar enorm zien groeien! Ik weet hoe lastig het is/ moet zijn om iets te verdienen aan handwerk dat veel tijd vergt. Ik vroeg Angela of ze een blog wilde schrijven om jullie als lezers van mijn blog te inspireren en informeren. En dat deed ze, ook al heeft ze het razend druk! Zelf heb ik er ook weer veel van geleerd; heel erg bedankt Angela!!

En…..Angela is zo lief om jullie een kortingscode van 10% aan te bieden! Zie onder het verhaal hoe je de code kan gebruiken en tot wanneer deze geldig is.

Jouw verhaal ook delen op mijn blog? Wil je dat ik iets schrijf over jouw handgemaakte product? Neem gerust contact op om de mogelijkheden te bespreken!

Een uit de hand gelopen hobby?
Mijn passie voor haken begon zo’n drie jaar geleden. Het begon als hobby en ik leerde het mezelf door middel van YouTube-filmjes. Al snel had ik me er helemaal in gevonden en rolde de ene na de andere creatie uit mijn haaknaald. Ik startte een blog waarop ik mijn creaties deelde met andere hobbyisten. De mensen om mij heen reageerden enthousiast op mijn gehaakte spulletjes en steeds vaker werd ik gevraagd om iets te maken. Dit waren voornamelijk kraamcadeaus, maar ook woonaccessoires en sieraden. Dit ging steeds meer van mond tot mond en hierdoor begon ik ook actief te worden op social media. [red.: zie Facebook en Instagram]

Knoop doorhakken
Tijdens mijn zwangerschap kwam ik zonder werk te zitten. Ik werkte in de kinderopvang en helaas werd mijn contract niet verlengd in verband met bezuinigingen. Na mijn zwangerschap lukte het maar niet om een nieuwe baan te vinden en steeds vaker spookte het door mijn hoofd om een webshop te starten. Uiteindelijk hakte ik begin vorig jaar de knoop door en schreef ik me in bij de KVK. Daar ging een hoop getwijfel aan vooraf hoor, maar ik dacht ook: ‘Wat heb ik te verliezen?’. Qua investeringen had ik niet veel nodig (het meeste had ik al) en in eerste instantie dacht ik vooral: ‘Dan heb ik voor nu in ieder geval iets om te doen en kan ik het er altijd bij blijven doen zodra ik weer werk heb.’

Angels Handmade

Angels Handmade

Het liep anders dan verwacht…
Inmiddels was ik al aardig gegroeid op social media en wist ik dat de spulletjes die ik maakte goed in de smaak vielen. Mijn webshop ging de lucht in en de eerste twee maanden ging het eigenlijk zoals verwacht. Het liep lekker door, ik had het druk maar het was nog goed te overzien.
Ik weet nog steeds niet zo goed hoe het komt, maar daarna liep het ineens storm! De bestellingen stroomden letterlijk binnen en ik was totaal verbijsterd, maar vooral ook onvoorbereid. Ik maak bijna alles zelf en daar gaat nu eenmaal heel veel tijd inzitten. De levertijden liepen op en ik zat regelmatig tot diep in de nacht te werken; naast een gezin en huishouden is dat best pittig. Gek genoeg is het me (gelukkig) niet tegen gaan staan. Mensen vragen me weleens of ik het nog wel leuk vind om te haken en of ik het niet zat word. Nee, ik vind het nog steeds heerlijk om te haken en denk zelfs dat ik niet meer zonder zou kunnen. Natuurlijk heb ik weleens een dag geen zin, maar dat heeft iedereen weleens toch? En hoe gaaf is het dat ik nu van mijn passie mijn werk heb kunnen maken. Ik blijf het bijzonder vinden dat mensen spulletjes kopen en gebruiken die ik heb gemaakt.
Inmiddels zijn we een jaar verder en loopt het allemaal een stuk soepeler. Het is nog steeds heel erg druk en ik kom nog steeds tijd tekort, maar ik weet alles wel beter in te plannen. Als ik merk dat het te druk wordt, zet ik tijdelijk een ‘stop’ op producten waar veel tijd in zit.

Terug naar het begin
Even terug naar toen ik mijn webshop startte. Ik vind het leuk om met jullie te delen hoe ik dit heb gedaan en misschien dat beginnende ondernemers er iets aan hebben.
Had ik een plan? Ja, Ik wilde een webshop en ik wist wat ik wilde verkopen. Maar dan… Ik vond het belangrijk om gelijk al een mooie huisstijl en logo te hebben. Via via kwam ik bij een grafisch ontwerpster terecht. We zijn om de tafel gaan zitten en zij heeft uiteindelijk een heel mooi logo ontworpen, maar ook visitekaartjes, een flyer en bedankkaarten. Dat zijn dingen waar ik ook veel aandacht aan besteed. Ik pak al mijn bestellingen ook in en schrijf er vaak een persoonlijke boodschap bij.
Toen de webshop zelf natuurlijk. Eigenlijk kwam ik al snel uit bij ‘mijnwebwinkel’. Het is heel makkelijk in gebruik en ik had eigenlijk zo mijn site in elkaar. Ik kan aardig met computers overweg, maar ik ben helaas niet zo technisch om zelf een hele site te bouwen dus dan is dit een perfecte uitkomst. Je kunt kiezen uit een paar standaard templates en vervolgens kun je deze helemaal naar je eigen stijl vormen.
Foto’s maken is bij mij nog wel een ding. Ik maak alle productfoto’s zelf met mijn telefoon, maar daar krijg je lang niet altijd het gewenste resultaat mee. Ik heb een tijdje geleden een spiegelreflexcamera aangeschaft, maar ik kom er niet uit. Waarschijnlijk heb ik de instellingen niet goed staan, want de foto’s worden te donker en je wil juist lichte productfoto’s. Ik wil dan ook heel graag nog een cursus hiervoor gaan doen.
Verder vind ik het heel belangrijk om uniek en persoonlijk te blijven. Ik maak bijna alles zelf en mensen kunnen ook op maat bestellen, met hun eigen wensen en kleuren.
En dan last but not least: de boekhouding. De meeste mensen vinden dit minder, ik vind het leuk om te doen en doe dit ook zelf. Dit doe ik via een boekhoudprogramma en per kwartaal doe ik ook zelf mijn belastingaangifte. Alleen mijn jaarlijkse IB-aangifte laat ik wel door een boekhouder doen en hij kijkt dan zo nu en dan ook mee of alles nog goed gaat.

Toekomst
Blijf ik dit de rest van mijn leven doen? Ik heb geen idee, maar voorlopig ben ik nog lang niet uitgehaakt en heb ik nog ontzettend veel ideeën. Ik hoop in de toekomst ook meer op marktjes te kunnen staan, iets wat ik heel erg leuk vind, maar waar ik nu gewoonweg weinig tijd voor heb. Verder heb ik inmiddels ook een hele verre stiekeme droom gecreëerd om ooit een klein winkeltje te beginnen in combinatie met een lunch/koffie-room.  🙂

Tot en met 30 september 2016 geeft de code ‘mirjammolenbeek’ een korting van 10% in de webshop Angels Handmade!

angelshandmade2

 

Het verhaal achter: Sterrestof

Dit keer is Esther van Sterrestof zo lief om haar verhaal met jullie te delen. Sterrestof is een webshop met prachtige stoffen baby- en kindproducten als slabbetjes, dekentjes, vlaggenlijnen, vestjes en meer! En het is echt heel mooi allemaal: ik heb een aantal keer met Sterrestof op een markt mogen staan en kon me net inhouden niet alles op te kopen…. 🙂

Laat je vooral inspireren en informeren door de webwinkelervaringen in het eerste bestaansjaar van Sterrestof. Vragen? Laat ze hieronder achter, op mijn Facebookpagina, of op de Facebookpagina van Sterrestof. Enne…Natuurlijk valt er ook dit keer iets moois te winnen! Kijk gauw aan het einde van het verhaal hoe je een prachtig label-/speendoekje van Sterrestof kan winnen!

Jouw verhaal ook hier delen? Stuur me een mailtje, leuk!

IMG_20140525_212830Toen mijn dochtertje (Sterre) ongeveer zes maanden oud was, begon ik met zelf kleertjes maken voor haar. Ik wilde graag zelf gekozen kleuren en prints gebruiken voor haar babykleding en was de keuze uit wit en roze, die je bij de grotere babykledingwinkels kon vinden, een beetje zat. Mijn eerste creatie naaide ik met de hand (dát is pas mindful werken;, een jurkje gemaakt van een lief oud stofje: een kussensloop waar ik als kind op sliep.

Ik kreeg de smaak te pakken en leerde mezelf aan om een naaimachine te hanteren, met behulp van uitleg en filmpjes op internet. Er volgden snel meer kleertjes. Ik kocht een paar stofjes in met gave printjes en maakte er jurkjes, rokjes, shirts en slabs van. Ik ging behalve kleertjes voor mijn dochtertje ook (kraam)cadeaus voor mijn vrienden en familie maken. Ik vond (en vind!) het erg leuk een zelfgemaakt cadeau te geven en kreeg steeds erg leuke feedback. Na een aantal keren te horen te hebben gekregen “heej, waarom verkoop je dit niet?”, heb ik de stoute schoenen aangetrokken en ben ik dat inderdaad gaan doen. Ik heb voorbereidingen getroffen: een paar maanden flink doorgewerkt om voorraad te maken, intussen met veel hulp van mijn oudste broer mijn webshop ontworpen, en na veel zwoegen stond ik voor het eerst eind augustus 2015 te verkopen op de Home Made Market in Den Haag en ging die dag ook de webshop online!

IMG_20160527_134309

Slabs van Sterrestof

Ik maak voor Sterrestof.nl baby- en kinderspulletjes met diezelfde stoere, gekke, grafische, lieve, gave, aparte prints en kleuren, nét even wat anders dan je in de grote winkelketens kunt vinden. Behalve de webshop ligt een deel van mijn collectie bij de toffe winkel Achtung! Baby [ja, waar de spullen van Mirjam Molenbeek vanaf september ook liggen!, red.] in Den Haag, maak ik voor Kindertipi.nl XL speelkleden en sta ik op home made markten (dat laatste met name omdat ik de sociale contacten erg leuk vind, want dat mis je wel een beetje bij een webshop).

Tot nu toe heb ik naast het runnen van mijn shop ook een kantoorbaan voor vier dagen in de week gehad. Het meeste werk voor Sterrestof doe ik dan ook in de avonduren, en dat is prima want het voelt helemaal niet als ‘werken’. Ik ben eigenlijk een uit de hand gelopen hobby aan het uitoefenen, iets wat ik heel graag doe, en verdien er nog geld mee ook! Intussen is de webshop bijna een jaar open en heb ik besloten minder uren op kantoor te werken, zodat ik meer tijd in Sterrestof kan steken!

Er zijn soms natuurlijk minder leuke dingen waar ik tegenaan loop. Als ik niet alleen in de avonduren maar ook overdag moet werken, heb ik wel echt oppas voor mijn inmiddels peuterdame nodig, want met een webshop aan huis en een rond rennende peuter in huis, krijg ik niet veel gedaan. En dat zou ik ook niet willen hoor, een uurtje overdag achter de naaimachine kan natuurlijk prima, maar verder wil ik mijn aandacht en tijd voor haar hebben.

Verder ben ik afhankelijk van externe leveranciers voor mijn stoffen en materialen; ik koop veel van mijn grondmateriaal in via internet. Soms zit het tegen met die leveranciers (denk aan vertraging in levering, verkeerd gezonden materialen, zelfs enkele ‘rotte appels’ qua adressen) en daar is dan weinig aan te doen, maar ook leer je wat wél fijne adresjes zijn en betrouwbare verkopers met goeie spullen.

Als je zelf op het punt staat een dergelijke (web)shop te openen, kan ik alleen maar zeggen: ‘doen!’. Al moet je er veel tijd, geld en energie in investeren: als je doet waar je van houdt, krijg je er echt heel veel voor terug!sterrestof

En ondanks dat ik niet álles heb omgegooid en nog een ‘veilig’ inkomen met mijn kantoorbaan heb, droom ik er intussen wel van op een bepaald moment mijn kantoorbaan adieu te zeggen en mijn eigen échte winkeltje te openen. Hoe dat winkeltje er precies uit komt te zien, is nog wat chaotisch in mijn hoofd, want ik vind HEEL veel leuk.. iets in de trant van een leuk winkeltje waar mensen mooie handgemaakte spullen kunnen kopen, maar ook andere mooie spullen zoals bijv. wooninrichting, posters, stationary, als ook een speelhoek voor kindjes en voor ouders een fijne plek met relaxte banken waar ze koffie of thee kunnen drinken en een zelfgemaakt stuk taart of ander lekkers (ook al zo’n liefhebberij van mij) kunnen nuttigen en even kunnen bijkletsen. Een adresje om naartoe te gaan om relaxed te zitten, eten & drinken, kindjes kunnen spelen, waar je mooie spullen kunt shoppen…………..

Goed: dat is nog even dagdromen. Voor nu in elk geval nog genoeg reële plannen: de webshop gaat binnenkort weer uitbreiden met veel nieuw moois! En in september sta ik met mijn spullen op een markt die ik zeer aanbeveel: het Kiind Festival in Amersfoort op zaterdag 17 september! Een super leuk festival, speciaal voor de kleintjes! Met mooi theater, goed eten, toffe activiteiten en een héle leuke markt. Hopelijk zie ik je daar, of mag ik je in mijn webwinkel verwelkomen!

De labeldoekjes van Sterrestof zijn een echte aanrader! Elke baby is gek op de zachte stof en op de verschillende labeltjes die eraan zitten! Ook de speen kan aan het doekje vast worden gemaakt. Super handig. Winnen? Ga dan nu naar de Facebookpagina van Sterrestof en zie wat je moet doen om kans te maken. Je hebt extra winkans, want er worden maar liefst twee doekjes weg gegeven! Meedoen kan tot vrijdag 5 augustus.

Breipatroon winnen: Magnolia Tunic

In juni kwam er een nieuw patroon uit: de Magnolia Tunic. Ik kwam het patroon tegen op Instagram en sloeg het gelijk op bij mijn Ravelry favorieten. Ik zag mijn dochter Eline er al in rondlopen!

En toen kreeg ik een heel erg leuk bericht van Josh Moll (‘breiwerken’ op Instagram): naar aanleiding van een oproepje in mijn vorige podcast (waarin ik makers van patronen, creatieve webwinkeleigenaren enzovoorts oproep hun werk op mijn blog te delen) doneerde Josh het patroon van de Magnolia Tunic aan mij! En nog leuker: ik mag er ook een aan jullie weg geven!

Wil je dit prachtige patroon winnen? Laat dan hieronder, of in de Mirjam Molenbeek Ravelry groep, weten voor wie je de tuniek zou willen maken (elke maat is mogelijk!). Eind juli maak ik de winnaar bekend! Op de website van Josh lees je overigens meer informatie over de tuniek en zie je prachtige voorbeelden.

Mijn wol is inmiddels binnen. Ik bestelde bij Hobbydoos; altijd een super snelle levering! Eline is de eerste voor wie ik de tuniek ga maken. Maar ik denk zeker niet de laatste. Ik deel de voortgang op Instagram en in mijn podcasts.

image

Weet je trouwens niet hoe Ravelry werkt? Het is onmisbaar voor elke breier en haker! Puk Vossen schreef er een goede uitleg over. Vergeet je me niet als vriend toe te voegen?

Het verhaal achter: Craftfulness

Het eerste verhaal over het onstaan van een creatieve webinkel komt van niemand minder dan van Craftfulness! Haar Etsy shop check ik regelmatig. Als je mijn podcasts en Instagram-account volgt, weet je dat ik vaak over ga tot aankoop 🙂 De mooiste projecttassen en handgeverfde garens vind je in deze shop. En de podcast van Craftfulness is ook fantastisch om te volgen! Super leuk dat Sandra de eerste is die over haar webshop wil vertellen! Enne….onderaan vind je een KORTINGSCODE waarmee je 15% korting krijgt in haar shop!

Vragen? Jouw verhaal ook hier? Laat hieronder een reactie achter of stuur me een mailtje!

Vanaf mijn vijftiende wist ik al dat ik de hulpverlening in wilde. Ik werkte na mijn  hbo-opleiding in alle heftige takken van de hulpverlening die je maar kunt verzinnen. Kindermishandeling, mensenhandel, huiselijk geweld, zware psychiatrische problematiek; ik heb er mijn hart en veel energie in gestoken.

Toen ik een aantal jaren geleden als gezins- en relatietherapeut in de psychiatrie te horen kreeg dat mijn contract niet verlengd werd in verband met bezuinigingen, dacht ik dat ik voor mezelf zou gaan beginnen als hulpverlener.  Ik had alleen geen idee hoe. Ook wist ik niet goed wat ik dan precies wilde. Ik was een aantal dingen flink zat van mijn vak en ik wilde echt gaan doen waar ik me goed bij voelde en waar ik echt goed in ben. Maar wat dat precies was wist ik niet goed. Ondertussen zat ik thuis, waren mijn kinderen naar school en had ik zeeën van tijd.  Een rare gewaarwording als je altijd hebt gewerkt en ernaast gestudeerd en ondertussen twee kinderen hebt gekregen. Ik moest echt wat te doen hebben! Ik greep terug naar een oude liefde: haken.  Ik leerde breien en ik realiseerde me hoe heilzaam deze bezigheden zijn voor ontspanning en stressreductie; iets wat paste in mijn liefde voor Mindfulness. Dat interesseerde me enorm!

Craftfulness is in dit proces ontstaan, ik vond de combinatie van Crafting en Mindfulness heel mooi en goed bij mij passend. Er zijn nu drie jaar verstreken sinds de opstart en sinds dit jaar kan ik zeggen dat ik een duidelijk beeld heb van hoe mijn bedrijf eruit ziet, hoe ík wil dat het er uit ziet. Ik heb een en ander geprobeerd en dit is wat het nu is:

Ik verkoop zelfgemaakte projecttassen en handgeverfd garen.

Ik verkoop projecttassen van tweedehands-, weggegooide, vintage stoffen en materialen. Vaak zitten er in mijn tassen oude lakens, borduursels, patchwork,  linten of andere zaken verwerkt waarvan je kunt zien dat het gebruikt is. Of waaraan veel aandacht is besteed door de maker. Ik vind het mooi dat zoiets weer opnieuw gebruikt wordt door iemand die waarde hecht aan het materiaal en die ook zelf weer mooie dingen gaat maken vanuit zo’n tas.

Ik kom op allerlei manieren aan mijn stoffen, zo vroeg een klant uit Amerika me of ik een aantal van haar vondsten wilde. Zij stuurde me vervolgens wat lappen op die in 1930 (!) handgenaaid waren tot patchwork lappen. Ik zal hiervan in het najaar tassen maken, is dat niet bijzonder? En al die oude borduursels in lijstjes bij de kringloop koop ik ook op, dat vind ik eigenlijk het leukst, de wetenschap dat iemand ooit hier heel veel tijd in heeft gestoken en dat dit nu een hele mooie nieuwe bestemming krijgt. Maar alleen naaien is niet voor mij weggelegd, ik ben een mens die variatie nodig heeft en zo leerde ik mezelf garen verven. Ik hou van kleur en van het zoeken naar mooie combinaties. En dat doe ik allemaal in onze kleine keuken. Dat is een heel gedoe, want verfstoffen zijn giftig. Inmiddels verkoopt mijn garen heel goed, ik verkoop over de hele wereld. Ik wilde graag over alle grenzen heen kunnen verkopen; ik reis veel en ik communiceer graag met mensen over de hele wereld, vandaar dat Engels de voertaal is in mijn bedrijf.

Handgeverfde garens Craftfulness

Handgeverfde garens Craftfulness

Het jaar 2016 was het eerste jaar waarin er een constantere stroom aan aankopen vanuit Etsy was. Ook stond ik in april op mijn eerste beurs: De brei- en haakdagen in Rijswijk. In oktober kun je me in Zwolle vinden op diezelfde beurs. Dat was heel leuk: samen met mijn man en kinderen een kraam opzetten en inrichten, mensen in het echt spreken en zien dat wat ik maak in de smaak valt bij anderen. Dat was voor mijn gezin ook leuk: ‘Oh, dat is wat je dus doet!’ (En er zijn meer van die ‘wolligen’ )

Voor een ieder die ook een dergelijke shop wil beginnen zeg ik: doen! Want ik heb nergens spijt van. Maar; wees je bewust dat het een lange adem vergt, vanuit niets beginnen kost veel geld, tijd en inzet. Wat ook een punt ter overweging is; werken vanuit huis betekent dat je altijd op je werk bent. Ik vind het enerzijds heerlijk, ik ben thuis als mijn kinderen thuis komen van school, maar ik moet altijd wel werken als ze er zijn. Ook is het moeilijk even niet te werken als je alles ziet liggen wat er nog moet gebeuren. Er is geen begin en geen einde, ik werk veel meer uren dan ik ooit heb gedaan. Met veel plezier, dat wel, maar ik ben blij dat ik zo nu en dan uit mijn huis kan gaan en lekker weg kan, zonder te zien wat ik nog moet doen. Inderdaad, dat wat ík vind dat ik nog moet doen. Als je werkt voor een werkgever kun je daar op foeteren, nu moet je het zelf regelen. Ik ben een strenge baas voor mezelf.

Wat de toekomst me brengt weet ik niet. Ik doe vrijwilligerswerk als hulpverlener voor jonge mensen die nergens terecht kunnen door ons ingewikkelde zorgsysteem van tegenwoordig. Het valt me op dat ook zij veel behoefte hebben aan een nuttige besteding van hun tijd en velen zijn erg creatief. Ik droom ervan een groot pand te hebben en daar een hele creatieve werkruimte te hebben. Wie hulp nodig heeft en geen geld kan me helpen met werkzaamheden in ruil voor mijn begeleiding of therapie. Wie creatief is en wil leren verven, naaien, spinnen, breien of noem het maar, is welkom en kan er misschien een verdienste uit krijgen. Ik droom van een shopje erbij, waarin alles wat ik nu verkoop uitgestald is, maar ook een tuin met natuurlijke verfstoffen en kruiden om thee te maken! Het lijkt me geweldig ook Friese schapenvachten te gaan gebruiken voor vilten en spinnen en daar mooie dingen van te maken. Ik zou het geweldig vinden dit samen te gaan doen met jongeren die daar ook wat positiviteit en levensinvulling door kunnen vinden. Ach,.. een mens moet altijd wat te dromen hebben, toch?

Sandra, eigenaresse Craftfulness

Sandra, eigenaresse Craftfulness

Sandra Lousma

Instagram: Sandrascraftfulness

Etsy: www. craftfulness.etsy. com

craftfulness@gmail.com

Ravelry: craftfulness en de Craftfulness podcast group

Vanaf vrijdag 8 t/m donderdag 14 juli krijg je 15% korting met de code MIRJAMMOLENBEEK

Let op: de winkel van Sandra is nog open tot 15 juli. Daarna sluit ze een maand om met haar gezin van een welverdiende vakantie te gaan genieten. Ga dus gauw een kijkje nemen!