Het verhaal achter: Sterrestof

Dit keer is Esther van Sterrestof zo lief om haar verhaal met jullie te delen. Sterrestof is een webshop met prachtige stoffen baby- en kindproducten als slabbetjes, dekentjes, vlaggenlijnen, vestjes en meer! En het is echt heel mooi allemaal: ik heb een aantal keer met Sterrestof op een markt mogen staan en kon me net inhouden niet alles op te kopen…. 🙂

Laat je vooral inspireren en informeren door de webwinkelervaringen in het eerste bestaansjaar van Sterrestof. Vragen? Laat ze hieronder achter, op mijn Facebookpagina, of op de Facebookpagina van Sterrestof. Enne…Natuurlijk valt er ook dit keer iets moois te winnen! Kijk gauw aan het einde van het verhaal hoe je een prachtig label-/speendoekje van Sterrestof kan winnen!

Jouw verhaal ook hier delen? Stuur me een mailtje, leuk!

IMG_20140525_212830Toen mijn dochtertje (Sterre) ongeveer zes maanden oud was, begon ik met zelf kleertjes maken voor haar. Ik wilde graag zelf gekozen kleuren en prints gebruiken voor haar babykleding en was de keuze uit wit en roze, die je bij de grotere babykledingwinkels kon vinden, een beetje zat. Mijn eerste creatie naaide ik met de hand (dát is pas mindful werken;, een jurkje gemaakt van een lief oud stofje: een kussensloop waar ik als kind op sliep.

Ik kreeg de smaak te pakken en leerde mezelf aan om een naaimachine te hanteren, met behulp van uitleg en filmpjes op internet. Er volgden snel meer kleertjes. Ik kocht een paar stofjes in met gave printjes en maakte er jurkjes, rokjes, shirts en slabs van. Ik ging behalve kleertjes voor mijn dochtertje ook (kraam)cadeaus voor mijn vrienden en familie maken. Ik vond (en vind!) het erg leuk een zelfgemaakt cadeau te geven en kreeg steeds erg leuke feedback. Na een aantal keren te horen te hebben gekregen “heej, waarom verkoop je dit niet?”, heb ik de stoute schoenen aangetrokken en ben ik dat inderdaad gaan doen. Ik heb voorbereidingen getroffen: een paar maanden flink doorgewerkt om voorraad te maken, intussen met veel hulp van mijn oudste broer mijn webshop ontworpen, en na veel zwoegen stond ik voor het eerst eind augustus 2015 te verkopen op de Home Made Market in Den Haag en ging die dag ook de webshop online!

IMG_20160527_134309

Slabs van Sterrestof

Ik maak voor Sterrestof.nl baby- en kinderspulletjes met diezelfde stoere, gekke, grafische, lieve, gave, aparte prints en kleuren, nét even wat anders dan je in de grote winkelketens kunt vinden. Behalve de webshop ligt een deel van mijn collectie bij de toffe winkel Achtung! Baby [ja, waar de spullen van Mirjam Molenbeek vanaf september ook liggen!, red.] in Den Haag, maak ik voor Kindertipi.nl XL speelkleden en sta ik op home made markten (dat laatste met name omdat ik de sociale contacten erg leuk vind, want dat mis je wel een beetje bij een webshop).

Tot nu toe heb ik naast het runnen van mijn shop ook een kantoorbaan voor vier dagen in de week gehad. Het meeste werk voor Sterrestof doe ik dan ook in de avonduren, en dat is prima want het voelt helemaal niet als ‘werken’. Ik ben eigenlijk een uit de hand gelopen hobby aan het uitoefenen, iets wat ik heel graag doe, en verdien er nog geld mee ook! Intussen is de webshop bijna een jaar open en heb ik besloten minder uren op kantoor te werken, zodat ik meer tijd in Sterrestof kan steken!

Er zijn soms natuurlijk minder leuke dingen waar ik tegenaan loop. Als ik niet alleen in de avonduren maar ook overdag moet werken, heb ik wel echt oppas voor mijn inmiddels peuterdame nodig, want met een webshop aan huis en een rond rennende peuter in huis, krijg ik niet veel gedaan. En dat zou ik ook niet willen hoor, een uurtje overdag achter de naaimachine kan natuurlijk prima, maar verder wil ik mijn aandacht en tijd voor haar hebben.

Verder ben ik afhankelijk van externe leveranciers voor mijn stoffen en materialen; ik koop veel van mijn grondmateriaal in via internet. Soms zit het tegen met die leveranciers (denk aan vertraging in levering, verkeerd gezonden materialen, zelfs enkele ‘rotte appels’ qua adressen) en daar is dan weinig aan te doen, maar ook leer je wat wél fijne adresjes zijn en betrouwbare verkopers met goeie spullen.

Als je zelf op het punt staat een dergelijke (web)shop te openen, kan ik alleen maar zeggen: ‘doen!’. Al moet je er veel tijd, geld en energie in investeren: als je doet waar je van houdt, krijg je er echt heel veel voor terug!sterrestof

En ondanks dat ik niet álles heb omgegooid en nog een ‘veilig’ inkomen met mijn kantoorbaan heb, droom ik er intussen wel van op een bepaald moment mijn kantoorbaan adieu te zeggen en mijn eigen échte winkeltje te openen. Hoe dat winkeltje er precies uit komt te zien, is nog wat chaotisch in mijn hoofd, want ik vind HEEL veel leuk.. iets in de trant van een leuk winkeltje waar mensen mooie handgemaakte spullen kunnen kopen, maar ook andere mooie spullen zoals bijv. wooninrichting, posters, stationary, als ook een speelhoek voor kindjes en voor ouders een fijne plek met relaxte banken waar ze koffie of thee kunnen drinken en een zelfgemaakt stuk taart of ander lekkers (ook al zo’n liefhebberij van mij) kunnen nuttigen en even kunnen bijkletsen. Een adresje om naartoe te gaan om relaxed te zitten, eten & drinken, kindjes kunnen spelen, waar je mooie spullen kunt shoppen…………..

Goed: dat is nog even dagdromen. Voor nu in elk geval nog genoeg reële plannen: de webshop gaat binnenkort weer uitbreiden met veel nieuw moois! En in september sta ik met mijn spullen op een markt die ik zeer aanbeveel: het Kiind Festival in Amersfoort op zaterdag 17 september! Een super leuk festival, speciaal voor de kleintjes! Met mooi theater, goed eten, toffe activiteiten en een héle leuke markt. Hopelijk zie ik je daar, of mag ik je in mijn webwinkel verwelkomen!

De labeldoekjes van Sterrestof zijn een echte aanrader! Elke baby is gek op de zachte stof en op de verschillende labeltjes die eraan zitten! Ook de speen kan aan het doekje vast worden gemaakt. Super handig. Winnen? Ga dan nu naar de Facebookpagina van Sterrestof en zie wat je moet doen om kans te maken. Je hebt extra winkans, want er worden maar liefst twee doekjes weg gegeven! Meedoen kan tot vrijdag 5 augustus.

Breipatroon winnen: Magnolia Tunic

In juni kwam er een nieuw patroon uit: de Magnolia Tunic. Ik kwam het patroon tegen op Instagram en sloeg het gelijk op bij mijn Ravelry favorieten. Ik zag mijn dochter Eline er al in rondlopen!

En toen kreeg ik een heel erg leuk bericht van Josh Moll (‘breiwerken’ op Instagram): naar aanleiding van een oproepje in mijn vorige podcast (waarin ik makers van patronen, creatieve webwinkeleigenaren enzovoorts oproep hun werk op mijn blog te delen) doneerde Josh het patroon van de Magnolia Tunic aan mij! En nog leuker: ik mag er ook een aan jullie weg geven!

Wil je dit prachtige patroon winnen? Laat dan hieronder, of in de Mirjam Molenbeek Ravelry groep, weten voor wie je de tuniek zou willen maken (elke maat is mogelijk!). Eind juli maak ik de winnaar bekend! Op de website van Josh lees je overigens meer informatie over de tuniek en zie je prachtige voorbeelden.

Mijn wol is inmiddels binnen. Ik bestelde bij Hobbydoos; altijd een super snelle levering! Eline is de eerste voor wie ik de tuniek ga maken. Maar ik denk zeker niet de laatste. Ik deel de voortgang op Instagram en in mijn podcasts.

image

Weet je trouwens niet hoe Ravelry werkt? Het is onmisbaar voor elke breier en haker! Puk Vossen schreef er een goede uitleg over. Vergeet je me niet als vriend toe te voegen?

Het verhaal achter: Craftfulness

Het eerste verhaal over het onstaan van een creatieve webinkel komt van niemand minder dan van Craftfulness! Haar Etsy shop check ik regelmatig. Als je mijn podcasts en Instagram-account volgt, weet je dat ik vaak over ga tot aankoop 🙂 De mooiste projecttassen en handgeverfde garens vind je in deze shop. En de podcast van Craftfulness is ook fantastisch om te volgen! Super leuk dat Sandra de eerste is die over haar webshop wil vertellen! Enne….onderaan vind je een KORTINGSCODE waarmee je 15% korting krijgt in haar shop!

Vragen? Jouw verhaal ook hier? Laat hieronder een reactie achter of stuur me een mailtje!

Vanaf mijn vijftiende wist ik al dat ik de hulpverlening in wilde. Ik werkte na mijn  hbo-opleiding in alle heftige takken van de hulpverlening die je maar kunt verzinnen. Kindermishandeling, mensenhandel, huiselijk geweld, zware psychiatrische problematiek; ik heb er mijn hart en veel energie in gestoken.

Toen ik een aantal jaren geleden als gezins- en relatietherapeut in de psychiatrie te horen kreeg dat mijn contract niet verlengd werd in verband met bezuinigingen, dacht ik dat ik voor mezelf zou gaan beginnen als hulpverlener.  Ik had alleen geen idee hoe. Ook wist ik niet goed wat ik dan precies wilde. Ik was een aantal dingen flink zat van mijn vak en ik wilde echt gaan doen waar ik me goed bij voelde en waar ik echt goed in ben. Maar wat dat precies was wist ik niet goed. Ondertussen zat ik thuis, waren mijn kinderen naar school en had ik zeeën van tijd.  Een rare gewaarwording als je altijd hebt gewerkt en ernaast gestudeerd en ondertussen twee kinderen hebt gekregen. Ik moest echt wat te doen hebben! Ik greep terug naar een oude liefde: haken.  Ik leerde breien en ik realiseerde me hoe heilzaam deze bezigheden zijn voor ontspanning en stressreductie; iets wat paste in mijn liefde voor Mindfulness. Dat interesseerde me enorm!

Craftfulness is in dit proces ontstaan, ik vond de combinatie van Crafting en Mindfulness heel mooi en goed bij mij passend. Er zijn nu drie jaar verstreken sinds de opstart en sinds dit jaar kan ik zeggen dat ik een duidelijk beeld heb van hoe mijn bedrijf eruit ziet, hoe ík wil dat het er uit ziet. Ik heb een en ander geprobeerd en dit is wat het nu is:

Ik verkoop zelfgemaakte projecttassen en handgeverfd garen.

Ik verkoop projecttassen van tweedehands-, weggegooide, vintage stoffen en materialen. Vaak zitten er in mijn tassen oude lakens, borduursels, patchwork,  linten of andere zaken verwerkt waarvan je kunt zien dat het gebruikt is. Of waaraan veel aandacht is besteed door de maker. Ik vind het mooi dat zoiets weer opnieuw gebruikt wordt door iemand die waarde hecht aan het materiaal en die ook zelf weer mooie dingen gaat maken vanuit zo’n tas.

Ik kom op allerlei manieren aan mijn stoffen, zo vroeg een klant uit Amerika me of ik een aantal van haar vondsten wilde. Zij stuurde me vervolgens wat lappen op die in 1930 (!) handgenaaid waren tot patchwork lappen. Ik zal hiervan in het najaar tassen maken, is dat niet bijzonder? En al die oude borduursels in lijstjes bij de kringloop koop ik ook op, dat vind ik eigenlijk het leukst, de wetenschap dat iemand ooit hier heel veel tijd in heeft gestoken en dat dit nu een hele mooie nieuwe bestemming krijgt. Maar alleen naaien is niet voor mij weggelegd, ik ben een mens die variatie nodig heeft en zo leerde ik mezelf garen verven. Ik hou van kleur en van het zoeken naar mooie combinaties. En dat doe ik allemaal in onze kleine keuken. Dat is een heel gedoe, want verfstoffen zijn giftig. Inmiddels verkoopt mijn garen heel goed, ik verkoop over de hele wereld. Ik wilde graag over alle grenzen heen kunnen verkopen; ik reis veel en ik communiceer graag met mensen over de hele wereld, vandaar dat Engels de voertaal is in mijn bedrijf.

Handgeverfde garens Craftfulness

Handgeverfde garens Craftfulness

Het jaar 2016 was het eerste jaar waarin er een constantere stroom aan aankopen vanuit Etsy was. Ook stond ik in april op mijn eerste beurs: De brei- en haakdagen in Rijswijk. In oktober kun je me in Zwolle vinden op diezelfde beurs. Dat was heel leuk: samen met mijn man en kinderen een kraam opzetten en inrichten, mensen in het echt spreken en zien dat wat ik maak in de smaak valt bij anderen. Dat was voor mijn gezin ook leuk: ‘Oh, dat is wat je dus doet!’ (En er zijn meer van die ‘wolligen’ )

Voor een ieder die ook een dergelijke shop wil beginnen zeg ik: doen! Want ik heb nergens spijt van. Maar; wees je bewust dat het een lange adem vergt, vanuit niets beginnen kost veel geld, tijd en inzet. Wat ook een punt ter overweging is; werken vanuit huis betekent dat je altijd op je werk bent. Ik vind het enerzijds heerlijk, ik ben thuis als mijn kinderen thuis komen van school, maar ik moet altijd wel werken als ze er zijn. Ook is het moeilijk even niet te werken als je alles ziet liggen wat er nog moet gebeuren. Er is geen begin en geen einde, ik werk veel meer uren dan ik ooit heb gedaan. Met veel plezier, dat wel, maar ik ben blij dat ik zo nu en dan uit mijn huis kan gaan en lekker weg kan, zonder te zien wat ik nog moet doen. Inderdaad, dat wat ík vind dat ik nog moet doen. Als je werkt voor een werkgever kun je daar op foeteren, nu moet je het zelf regelen. Ik ben een strenge baas voor mezelf.

Wat de toekomst me brengt weet ik niet. Ik doe vrijwilligerswerk als hulpverlener voor jonge mensen die nergens terecht kunnen door ons ingewikkelde zorgsysteem van tegenwoordig. Het valt me op dat ook zij veel behoefte hebben aan een nuttige besteding van hun tijd en velen zijn erg creatief. Ik droom ervan een groot pand te hebben en daar een hele creatieve werkruimte te hebben. Wie hulp nodig heeft en geen geld kan me helpen met werkzaamheden in ruil voor mijn begeleiding of therapie. Wie creatief is en wil leren verven, naaien, spinnen, breien of noem het maar, is welkom en kan er misschien een verdienste uit krijgen. Ik droom van een shopje erbij, waarin alles wat ik nu verkoop uitgestald is, maar ook een tuin met natuurlijke verfstoffen en kruiden om thee te maken! Het lijkt me geweldig ook Friese schapenvachten te gaan gebruiken voor vilten en spinnen en daar mooie dingen van te maken. Ik zou het geweldig vinden dit samen te gaan doen met jongeren die daar ook wat positiviteit en levensinvulling door kunnen vinden. Ach,.. een mens moet altijd wat te dromen hebben, toch?

Sandra, eigenaresse Craftfulness

Sandra, eigenaresse Craftfulness

Sandra Lousma

Instagram: Sandrascraftfulness

Etsy: www. craftfulness.etsy. com

craftfulness@gmail.com

Ravelry: craftfulness en de Craftfulness podcast group

Vanaf vrijdag 8 t/m donderdag 14 juli krijg je 15% korting met de code MIRJAMMOLENBEEK

Let op: de winkel van Sandra is nog open tot 15 juli. Daarna sluit ze een maand om met haar gezin van een welverdiende vakantie te gaan genieten. Ga dus gauw een kijkje nemen!

Verkopen in ‘echte’ winkels: waarom zou je dat doen?

Je producten niet alleen verkopen in je Etsy shop of webwinkel, maar ook in ‘echte’ winkels: waarom zou je dat doen? Een vraag die meestal op het een of andere moment wel naar voren komt als je een online winkel runt.

Mijn producten liggen op dit moment bij Cross and Woods en Net Niet Nieuw. Vanaf september komt daar Achtung! Baby bij. Cross and Woods is een winkel met de mooiste garens en benodigdheden voor brei(st)ers en haaksters. Bovendien hebben ze een prachtig assortiment van stoffen en knoopjes en al wat je nodig hebt om de mooiste naaiprojecten te maken . Er worden brei-, haak-, spin-, naailessen gegeven. De mutsjes, slofjes en speenkoorden die er van mij te koop liggen, zijn allen gemaakt van verschillende garens die bij Cross and Woods te koop zijn. Naast kraamcadeautjes van mijn hand, vind je er ook handgemaakte shirts, poppen, breipakketjes, enzovoorts. Gemaakt door lokale ondernemers.

Mutsjes, slofjes en speenkoord bij Cross and Woods

Net Niet Nieuw verkoopt hele mooie tweedehands baby- en kinderkleding en heeft ook tweedehands positiekleding in het assortiment. Achtung! Baby verkoop zowel tweedehands baby- en kinderkleding (merkkleding met name, in uitstekende staat en niet duur!), als handgemaakte producten. Zij hebben onlangs een nieuwe ruimte geopend waar ze talloze workshops geven. Kijk vooral eens op hun website! (ik ga er ook breiworkshops en lessen geven; in een volgende blog meer daarover)

 

Grootste voordeel voor mij? Natuurlijk, je bouwt een netwerk en naamsbekendheid op. Maar het allerbelangrijkste: doordat de verschillende winkels een verschillend publiek trekken, krijg ik een breed beeld van wat mensen mooi vinden. Wat verkoopt? Welke kleuren? Maten? Willen mensen iets dat klaar is voor de verkoop, of vinden kopers het niet erg om een week of twee te wachten op iets dat speciaal voor hen wordt gemaakt? Een beter marktonderzoek bestaat niet! En dit kun je meenemen voor je online winkel. Nadeel: uiteraard draag je een percentage van de verkoop af aan de winkel die jouw product verkoopt. Maar laat eens een marktonderzoek doen of betaal voor reclame; dan ben je veel meer kwijt.

Zelf ervaring met verkopen in een ‘echte’ winkel? Tips voor anderen? Hoe pak je het aan? Wat doe je juist niet? Laat gerust een reactie achter. Ook als je vragen hebt uiteraard!

Episode 11: different approach

Patterns: Newborn Vertebrae, Mrs. Weasley Family Socks, Memory Blanket, Trees (#TreesZomerKAL on Instagram)

(web)shops: Cross and Woods, NaehStDesign, Craftfulness

 

Breien in Nederland en creatieve ondernemers

Op deze website vond je tot nu toe vooral mijn Engelstalige podcast en Etsy vlog. Engelstalig, omdat Etsy een wereldwijde verkoopplek is voor creatieve ondernemers. Af en toe schreef ik een blog in het Nederlands.

Dat gaat veranderen! Mijn podcast blijft, maar korter. Mijn Etsy vlog blijft. Maar mijn blog ga ik vaker gebruiken en wel om twee redenen:

  • ik krijg steeds vaker vragen over wat er in Nederland allemaal is op breigebied, meer dan de garens bij Zeeman of Action en hipper dan wat van oma’s pennen rolde. Webwinkels, boeken, podcasts, markten, garens, wolwinkels, lessen; noem maar op. Ik wil daarover schrijven en een platform bieden (want ik weet niet alles, gelukkig!). Heb je een leuk patroon, een geweldige winkel bezocht, geef je les: laat het me weten en ik schrijf er graag een stuk over (of plaats jouw stuk).
  • vragen zijn er ook over het runnen van een, in mijn geval, Etsy winkel. Hoe pak je dat aan? Waar begin je? En waar eindigt het 😉 Ik zoek zelf vaak naar antwoorden, maar vind die weinig. Zeker niet in het Nederlands. Ook hier weet ik gelukkig niet alles! Ik wil heel graag verschillende creatieve ondernemers aan het woord laten. Om je te inspireren. Antwoorden te geven op vragen waar je mee rond loopt (begin ik ook iets? ga ik wat ik begonnen ben uitbreiden? hoe kan ik mijn spullen in een winkel te koop aanbieden? begin ik een Etsy winkel, een webwinkel, een echte?wWat is er nog meer? enzovoorts). Je verhaal vertellen? Vragen waarmee je rond loopt? Laat het me weten!

Ik hoop op veel lees-, leer-, en inspiratieplezier!

  (Mocht je een Etsy shop willen openen, neem dan zeker even contact met me op!  We kunnen elkaar dan aan gratis listings helpen 🙂 En dat is een voordeel, geloof me!)

Episode 10: many beautiful things!

Knitting podcast episode 10! I show many beautiful things! A lot of yarn and bags I bought at the Breidagen for example. A beautiful book by IngThings called Lov-ing wool. And much more! Shownotes/ links to shops and people I mention, can be found at my Ravelry Group page.

Want to see more about my Etsy shop? Please take a look at my latest Etsy vlog!

Have fun, happy knitting! Don’t forget to treat yourself with some yarn, or with something beautiful out of my shop 🙂

Etsy vlog 3: pacifier clip, cotton baby hats and newborn bonnet.

My newest Etsy vlog about https://www.etsy.com/shop/mirjammolenbeek. Watch my newest items in ‘real life’. Feel free to contact me for questions, custom orders or wholesale.

Flagship Market en Cross and Woods

Op zondag 17 april 2016 zal ik voor de derde keer deelnemen aan een markt! Spannend, want voor het eerst zal ik lente-/zomerproducten aanbieden. Op de Flagship Market op de Prins Hendrikstraat en het Prins Hendrikplein in Den Haag, zal ik van 11.00 tot 17.00 samen met Sterrestof een kraam bemannen. Hier kun je mijn nieuwe items (speenkoorden, katoenen babymutsjes, slingers), ‘live’ komen bewonderen! En ik heb dan wintermutsen in de sale, super leuk cadeau voor diegenen die in de herfst/winter een baby verwachten!

Kun je niet op 17 april, maar zou je een aantal van mijn items wel ‘live’ willen zien? Vanaf komende vrijdag zijn er babymutsjes en speenkoorden te koop bij Cross and Woods, Westeinde 73B Den Haag. En er zullen ook andere items volgen! Alles is gebreid van prachtig garen dat bij Cross and Woods te koop is. Wist je dat ze daar ook prachtige stoffen verkopen? Ik krijg steeds meer zin ook mijn naaimachine weer eens onder het stof vandaan te halen.

Leuk nieuws, mocht je het nog niet hebben meegekregen op mijn Facebookpagina of mijn Instagram: ik ben zwanger van ons derde kindje! Begin november heb ik weer een model voor al mijn baby-items 😉 Maar bovenal merk ik dat ik weer nog meer geinspireerd ben voor het maken van stevige, draagbare en hele mooie babyspullen.

Woon je overigens niet in Den Haag en kom je er ook nooit: mijn gebreide accessoires zijn uiteraard ook gewoon verkrijgbaar in mijn Etsy shop!